Los ácaros: Una plaga invisible y perniciosa para los humanos

Los ácaros: Una plaga invisible y perniciosa para los humanos

Los ácaros, aunque no son muy complicados de eliminar, tampoco es nada complicado que hagan su aparición. Básicamente sus sitios favoritos son la oscuridad, los sitios sucios y sobretodo la humedad, controla la de tu casa si no quieres ver su aparición, ya que, si supera el 55%, los ácaros se sentirán como en el paraíso y será mucho más difícil su eliminación, aunque no solo eso, también pondrán más huevos, lo cual agravará bastante el problema, porque tienes que tener en cuenta que suelen poner de 30 a 40 huevos en los dos o tres meses de vida que tienen.

Más datos interesantes e importantes que tienes que saber es que depende de la época del año en la que hagan su aparición podrán durar más o menos. Eso sí, en cuanto tengas constancia de uno solo, más vale ponerte las pilas para su eliminación, ya que está comprobado que los ácaros fomentan la aparición de alergias, de hecho, solo en España, el 20% de las alergias que hacen que tengas problemas al respirar, ha sido ocasionada por ácaros. Por ello es importante no solo su pronta eliminación, sino la prevención para no tener problemas más graves en el futuro.

Como eliminar los ácaros

Ahora que sabemos la peligrosidad de los ácaros ¿Cómo los elimino? Pues no te preocupes, porque hay unas cuantas técnicas muy efectivas que te ayudarán a la eliminación total de ellos.

Por ejemplo, puedes comprar un producto anti ácaros y rociar toda tu casa o donde sepas que están. Estos productos no atentan contra tu salud, así que no te preocupes. Eso sí, si la plaga es grande, no serán demasiado efectivos.

Por lo que, si la plaga es grande, se pueden hacer más cosas, por ejemplo, lavar absolutamente todo, ya sean cortinas, cojines, tu ropa o las sábanas de la cama. Cuando lo laves el agua debe ir a 60 grados, ya que a esa temperatura todo ácaro muere, no puede evitarlo.

Si tienes ropa sensible que no puedes lavar a esa temperatura, hay más maneras, por ejemplo, congelarla, aunque suene increíble. Ya que al igual que las altas temperaturas, las bajas tampoco las soportan, por lo que, si metes la prenda o el objeto que sea al congelador durando unas horas, todos los ácaros quedarán fuera de juego.

Otra de las maneras que también se usa es la luz solar, los ácaros son expertos en oscuridad, por lo que, si les da la luz solar, también mueren. Puedes sacar los cojines, tender la ropa o incluso los muebles al sol para que los ácaros mueran ahí mismo.

También, sino te quieres meter e n todos estos follones, lo que puedes hacer es comprar algún producto que previene la aparición, aunque lo mejor siempre será pasar bien la aspiradora, renovar el aire de vez en cuando para que no se acomoden a tu hogar y sobre todo vigilar que la humedad de tu casa es baja, de esta manera no tendrás ningún problema en absoluto.

La hormiga de fuego: Una especie invasora muy peligrosa

La hormiga de fuego: Una especie invasora muy peligrosa

La hormiga de fuego es ya considerada una especie invasora en el país. Se ha detectado concretamente en Marbella, en una urbanización que cubrían seis hectáreas, se escondían en una grieta y prácticamente eran indetectables, de hecho, ese es uno de sus mayores riesgos, ya que apenas miden un milímetro de longitud y tienen un color marrón muy claro. Pero un hombre llamó alertado de un avistamiento de unas hormigas muy pequeñas que picaban, entonces fueron encontradas y se reportó el problema, ya que es la primera vez que esta especie se ve fuera de Ámerica del sur.

Esas hormigas se caracterizan por elegir ambientes cálidos y húmedos, sin ir más lejos sus lugares favoritos son plantaciones de café y cacao en los países más tropicales del mundo, por eso no es raro que hayan sido vistas en Marbella. Eso sí, los expertos previenen que, debido a la dificultad de verlas, es posible que se expandan o que ya lo hayan hecho, por eso es muy importante el control y la eliminación total de toda esta especie de hormiga. Sobre todo, porque un hecho curioso, es que no se encontró ninguna otra especie cerca de esta, no porque las ataquen, sino porque son tan numerosas que acaban con toda la comida.

La hormiga de fuego

Esta especie recibe este nombre por algo muy sencillo, por su picadura, ya que los afectados describen la acción como una picadura dolorosa y muy ardiente. Si bien para humanos esta picadura es muy molesta, no han sido reportados casos graves de consecuencias.

Pero para los animales cambia la cosa, ya que hay varios casos de ceguera total si la picadura es en el ojo. Así, en países que ya es considerada una especie invasora, se han visto casos de perros ciegos, gatos, gallinas, jaguares e incluso elefantes, a pesar de la tremenda diferencia de tamaño que existe entre ambos animales.

Por todo ello, es primordial su erradicación inmediata, aunque de nuevo, los expertos aseguran que, para ello, se deberían de dejar de regar los jardines durante años. Por lo que es muy complicado el prevenir de nuevas apariciones de esta especie.

Consejos y prevenciones

Esta hormiga de fuego con nombre científico de ‘Wasmannia auropunctata’, puede traer varios problemas al país, cada vez que viene una especie invasora se corre el riesgo de desestabilizar por completo el sistema ecológico, por lo que es importante que se elimine. Si ves alguna de estas hormigas es importante que llames inmediatamente para alertar de ello y que se tomen las medidas necesarias.

Sobre todo, para proteger a los animales, ya que es tremendamente sencillo que, si se acercan a estas hormigas, se protejan picando en el ojo con la causa de una ceguera irrecuperable. Así que esperamos que las medidas que ya han comenzado a tomarse surjan efecto y esta especie de hormiga sea eliminada por completo de aquí.

“Creemos que hay que dedicar esfuerzos a erradicarla, ya que hasta ahora todavía sería posible, pero si se extiende más ya no podremos”, ha comentado Xavier Espadaler, investigador del CREAF.

Las plagas de ratas: Un problema que debe atajarse cuanto antes

Las plagas de ratas: Un problema que debe atajarse cuanto antes

Sin duda una de las plagas más peligrosas que puedes vivir en tu casa es la de ratas. Estos roedores seguramente se cuelen durante el invierno para buscar refugio, es muy difícil prevenir su aparición ya que son capaces de colarse por huecos diminutos, del tamaño de una moneda de hecho, aunque parezca increíble. Detectan el calor y allí que van para encontrar refugio, comida y agua, una casa y más concretamente una habitación oscura, es el lugar perfecto para ellas, pero hay que tener mucho cuidado, porque pueden trasmitir multitud de enfermedades, tanto directa como indirectamente.

Las enfermedades que puede transmitirte indirectamente van pegadas a cosas que ha comido o que transporta, por ejemplo, pueden ser pulgas, garrapatas o también muchos tipos de ácaros. Aunque son aún más graves las que puede transferirte directamente, además las formas son variadas, por ejemplo, mordiéndote, cosa que, si sufres, deberás acudir a urgencias lo antes posible si no quieres verte en una situación bastante grave. Pero no es el único método, porque también puede transferirse por la orina, por el aire o por los excrementos. Por eso hay que tener un cuidado extremo si se detecta una plaga en casa.

Cómo prevenir las enfermedades

Este es el punto más importante a tener en cuenta, y es que, si no quieres que pase nada grave, lo que debes hacer es nunca exponer tu piel ni tu cuerpo a nada relacionado con la rata. Por ejemplo, nunca la toques, aunque esté muerta. Pongamos que ha caído en un cepo o ha comido uno de los venenos que has colocado, nunca la toques con las manos desnudas porque puede transferirte unas cuantas enfermedades, siempre utiliza protección o mejor aún, llama a un experto.

Si te has dado cuenta de que tienes ratas por ver la orina que han dejado, nunca la limpies, así como así, también deberás protegerte contra eso, porque además las enfermedades y los daños pueden agravarse al verse mezclados con la suciedad del suelo.

Pasa lo mismo con los excrementos, son bolitas que vas a encontrar por toda la casa probablemente, ya que pueden soltar hasta 70 al día, por lo que no será difícil verlas, pero evita la tentación de simplemente cogerla y tirarla, nunca lo hagas sin protección o la situación acabará empeorando, cosa que no queremos.

Las ratas buscarán un sitio oscuro y probablemente sucio, por lo que habrá muchos ácaros que se mezclarán con ellas, lo cual también es peligroso, por lo que si tienes constancia de que están en una habitación, deberás ventilarla y limpiarla todo lo posible, eso sí, usa mascarilla y todo lo que puedas, simplemente al respirar su aire puedes contraer una de sus enfermedades.

Por último, asegúrate de que no han probado de tu comida, revisa los envases de todo antes de comer, ya que comer de donde ellas, puede ser una de las situaciones más peligrosas y fáciles para acabar pillando alguna de las enfermedades más graves que pueden transmitir las ratas.

La avispa asiática necesita ser controlada, según la ANECPLA

Avispa Asiática

Según la ANCEPLA, es absolutamente primordial, el control sobre la especie denominada como avispa asiática. Esta clase de avispa se ha ido extendiendo de forma masiva pro casi toda España, sobre todo los lugares que tienen el ambiente más húmedo y seco como pueden ser Asturias, Cantabria, Castilla y León, Cataluña, Galicia, La Rioja, Islas Baleares y País Vasco. Al principio solo hacían sus nidos en las copas de los árboles, pero se han empezado a reportar casos de nidos a ras de suelo e incluso por debajo de este, lo que multiplica el peligro.

No es algo que haya que dejar pasar, ya que un hombre de 54 años murió por un ataque masivo de estas avispas cuando intentaba quitar un nido que había en un árbol. Y esta es una de las principales causas por las que la ANCEPLA insta a un mayor control, ya que dicen que se está instruyendo a gente que no tiene las capacidades necesarias para usar los químicos que hacen falta para esta tarea, y están dejando a un lado los verdaderos expertos en control de plagas.

La avispa asiática

Esta clase de avispa no es del todo nueva, ya que en 2012 se empezó a tener constancia de ella cuando empezaron a reportarse problemas graves con el descenso de abejas de la miel. Esto es porque las avispas asiáticas se alimentan de insectos pequeños, flores, frutos y sobre todo de abejas. Por lo que se notó un descenso grave de hasta el 30% en estas abejas.

Esto sin duda es un peligro no solo para las abejas, sino para apicultura y para el país en sí, porque los niveles de miel se vieron afectados hasta en un 60% de descenso. Esto se debe a que las avispas matan a todas las abejas obreras para dárselas de comer a sus larvas. Después van a por la miel y finalmente, sobre todo en verano, acaban con las reinas.

Por ello, para ANCEPLA, es sumamente importante tener un mayor control sobre la especie, sobre todo desde principios de primavera hasta finales de verano, que es cuando más activas están, aunque pueden llegar al inverno siendo igual de peligrosas.

Hay ciertos que nidos que apenas se ven por sus formas de adaptarse y esconderse, pero hay otros que pueden llegar a medir hasta un metro de largo y 0,8 de diámetro nada menos.

ANCEPLA ya ha redactado un extenso documento indicando las mejores maneras para prevenir la aparición de esta especie en los lugares o ciudades en los que aún no lo ha hecho, y por otro lado controlar los sitios en los que ya está asentada.

Como dato importante, en los últimos cuatro años, solo en Euskadi, se han eliminado nada menos que 6.500 nidos. Por eso es primordial que se controle su expansión, ya que es una especie hostil y peligrosa para la salud de personas y animales. Aparte d poner en peligro parte de la economía y de un sector muy importante de España.

Qué son los escarabajos de las alfombras y cómo eliminarlos

Qué son los escarabajos de las alfombras y cómo eliminarlos

Los escarabajos de alfombra o Anthrenus scrophulariae, aunque inofensivos, son una plaga que pueden llegar a causar grandes daños a nuestras pertenencias, como alfombras, tejidos de piel o muebles. Comparados con otros tipos de escarabajos, estos son bastante pequeños (no suelen superar el medio centímetro de tamaño), tiene una forma ovalada, están cubiertos por una coraza dura que parece de escamas y presenta diversos colores (marrón, amarillo y blanco). Las larvas tardan dos semanas en eclosionar y desde ese momento ya comienzan a causar daños.

Normalmente suele vivir en flores, pero en épocas de sequía, cuando apenas hay vegetación, pueden mudarse dentro de las viviendas. Cuando se encuentran en un ambiente más campestre, su alimentación se basa en néctar y polen de flores, pero cuando llegan a nuestros hogares, se alimentan de lana, algunas pieles de animales, plumas, cerdas…, es decir, cualquier tejido de origen animal. Por este motivo, si vamos a meter flores en casa, es importante también inspeccionarlas primero.

Las tres especies más comunes de escarabajos de alfombra son: escarabajos de alfombra variada (negros con manchas amarillas, azules y blancas y los podemos localizar en primavera e inicio del verano cerca de las ventanas), muebles escarabajos (de las mismas tonalidades pero un poco más grandes) y los escarabajos de alfombra negra (son más brillantes, los adultos son negros y las larvas marrones).

A veces podemos llegar a confundirlos con las chinches. Estas son más grandes, de color marrón negruzco o rojizo, viven el colchones, pintura, muebles… y se alimentan de sangre, por lo que no son tan inofensivas como los escarabajos.

Podemos conseguir deshacernos de esta plaga sin necesidad de llamar a profesionales, pero para ello necesitaremos cargarnos de paciencia y seguir los siguientes consejos:

  • Limpia con regularidad las alfombras, tapicerías de tela, muebles, estanterías, etc. y quita los restos de cabello, insectos muertos, telas de arañas o cualquier otro elemento que pueda servirles como alimento o como nido para poner huevos.
  • Aprende a reconocerlos, ya sea por su forma y color o por las pelotillas fecales que desprenden, y encuentra el origen de la plaga (donde haya más concentración). Aunque lo más habitual es que vayan a las telas, también podemos encontrarlos en sitios más oscuros, como conductos de ventilación o zócalos.
  • Deshazte de las prendas de ropa infestadas para evitar que vuelvan a proliferarse.
  • Lava las telas con agua caliente y jabón.
  • Usa insecticidas especiales para escarabajos de alfombras. Son recomendables sobre todo los que contienen clorpirifos, bendiocarbos y aletrina.
  • Coloca trampas de pegamento. Estas actúan en los adultos para que evitar que lleguen a poner huevos.
  • El ácido bórico es también un buen método para eliminarlos de forma muy rápida, por lo que puedes espolvorearlo en las zonas infestadas.
  • Recuerda usar guantes y lavarte bien las manos después de cada aplicación.
  • Por último, aplica insecticidas líquidos alrededor del perímetro de la casa y elimina los nidos que haya cerca.
  • Puedes guardar algunas prendas en bolsas de plástico y exponer la ropa al sol, ya que los escarabajos son susceptibles a la luz solar.

Si lo deseas, también puedes contratar a un especialista que se encarguen de exterminarlas por completo con productos químicos más potentes y eficaces.

Los chinches: unos compañeros muy incómodos

Los chinches: unos compañeros muy incómodos

Hasta el siglo XX, los chinches eran considerados como una plaga alrededor de todo el mundo. Durante estas décadas descendieron notoriamente en número, pero en los últimos años han resurgido con infestaciones cada vez mayores. Los chinches son pequeños insectos ovalados de color café que se alimentan de sangre (tanto humana como de animales) y son muy difíciles de apreciar a simple vista. Se suelen denominar «chinches de cama» porque en este lugar disfrutan de un ambiente bastante cálido y del alimento que necesitan para poder sobrevivir (sobre todo por las noches). Además de picaduras, también pueden llegar a provocar otras enfermedades.

Uno de los motivos de su rápida expansión es que son muy fáciles de transportar (ropa, muebles, ropa de cama, costuras, cajas, etc.), por lo que es muy importante actuar rápido desde el momento en el que percibimos los primeros signos de su existencia. Esto incluye una limpieza exhaustiva, un tratamiento para deshacernos de ellos y un procedimiento de prevención. A continuación, vamos a exponer algunos conocidos ejemplos para eliminar estos insectos tan molestos.

Si buscamos información, veremos que nos aconsejarán aplicar vapor caliente (a unos 50 ºC) tanto en el colchón, como en la ropa de cama, las cortinas, etc. para conseguir que desaparezcan o exponer directamente estos elementos al sol durante mucho tiempo, debido a la baja resistencia de los chinches a las altas temperaturas. Otros ejemplos de remedios caseros que encontramos son: la cúrcuma (pues su principio activo, la curcumina, es un potente antimicrobiano), el aceite de menta o de lavanda (un gran repelente de insectos pequeños por los olores que libera), el clavo de olor (también por el fuerte olor que desprende) o el alcohol isopropílico o isopropanol (por su acidez).

Sin embargo, lo primero que debemos hacer si sospechamos que tenemos chinches en nuestro hogar, es contactar con especialistas que realicen una inspección y nos aseguren que efectivamente se trata de una plaga de estos insectos. Serán ellos quienes nos indiquen los pasos que debemos seguir para eliminarlos. Hasta que nos pongamos en contacto, no debemos desplazar los muebles de un sitio a otro (porque esto no va a hacer que desaparezcan), no debemos optar por desechar directamente nuestras pertenencias (porque tampoco las elimina y supondrá un desembolso extra), no debemos incrementar la temperatura con aparatos como calefactores (pues se necesita una temperatura muy alta para llegar a eliminarlos) y no debemos utilizar ni químicos ni insecticidas si no nos lo recomienda un profesional. Podemos matar los chinches con las manos, pero esto no hará que desaparezcan, simplemente reducirá el número.

Para prevenir la aparición de este tipo de estos insectos, debemos pasar la aspiradora con regularidad (sobre todo en espacios con alfombras), evitar poner la cama contra la pared u otros muebles, revisar de vez en cuando las patas de la cama y muebles (a veces se esconden ahí), cambiar con frecuencia las sábanas (al menos dos veces al mes), lavar toda la ropa que pueda estar en contacto con el suelo y favorecer una constante limpieza del lugar.

Cómo evitar que las termitas subterráneas destruyan nuestro hogar

Cómo evitar que las termitas subterráneas destruyan nuestro hogar

Las termitas u «hormigas blancas» son unos insectos que se caracterizan por alimentarse de materiales ricos en celulosa, como por ejemplo la madera. Las termitas subterráneas son una subclase de estos insectos sociales que se desplazan hacia lugares donde encuentren abundante cantidad de madera o metal, haciendo que las estructuras fabricadas con estos materiales se debiliten llegando a provocar graves daños. Al tratarse de organismos que viven en colonias cada una tiene su función. Las termitas obreras, las verdaderas responsables del deterioro de estos materiales, son las que se encargan de localizar el sustento y dividirlo entre el resto de integrantes de la colonia. Después encontramos las termitas aladas y las soldado, con grandes mandíbulas y encargadas de defender la colonia.

El primer paso para conseguir eliminarlas de nuestra casa es localizarlas. Para ello es importante que conozcamos su modus operandi y cómo se desplazan. Normalmente las termitas suben por los muros de carga de nuestro hogar, aquellos que están en contacto con la cimentación, pero también se puede dar que las termitas se desplacen entre los azulejos o los marcos de las puertas.

Las termitas tienden a construir túneles a través de los cuales llegarán a la madera, pero son capaces de adaptarse perfectamente a las circunstancia y también pueden acceder desde el subsuelo, es decir, por la junta de expansión del hormigón de los cimientos, por las grietas de sedimentación en la losa, por la junta de expansión entre el suelo del garaje y la entrada, etc.

Para evitar que estos insectos acaben con nuestro hogar, podemos tratar la madera con productos de curado o insecticidas, echar productos químicos alrededor de la casa y en los cimientos para que no entren (durante la construcción) o tratarlas después inyectando el insecticida a través de agujeros. Si no tienes muy claro cómo realizar estos procedimientos, contacta primero con un profesional. Dentro de los insecticidas podemos elegir entre los que son repelentes, es decir, los que evitan que las termitas accedan por donde hemos echado el producto, y los no repelentes, aquellos que en lugar de evitar que las termitas ataquen, las matan.

Otro método que podemos emplear es el de colocar trampas de cebos con insecticida que tiene como objetivo su propagación por toda la colonia de termitas. También es un buen método para comprobar si hay termitas cerca de tu casa; para ello, bastará con introducir un trozo de madera que no esté tratada.

Finalmente, cuando la situación se vuelve insostenible, podemos optar por fumigar toda la casa y eliminar todas las colonias de una sola vez. Este proceso se aconseja cuando existen diversos grupos en espacios diferentes de la infraestructura. Únicamente un especialista puede fumigar una casa, así que ponte en contacto con él y asegúrate de tomar las precauciones necesarias.

Una vez eliminadas, es muy aconsejable que protejamos nuestra casa contra futuras plagas de termitas arreglando los problemas existentes en la estructura, ventilando espacios ocultos, evitando las acumulaciones de agua cerca de los cimientos, etc.

Palomas en la ciudad: un riesgo real para los humanos

Palomas en la ciudad: un riesgo real para los humanos

Originariamente, las palomas solían anidar en abruptos acantilados. Por este motivo, no es de extrañar que los altos edificios que hoy pueblan las ciudades les recuerde en parte a ese paraje vertical y hayan decidido convertirlos en un buen lugar para construir sus nidos, pues, además, cuentan con una alta perdurabilidad que favorece enormemente su asentamiento. Es a partir de los años 50 cuando la paloma bravía o Columbia livia empieza a convertirse en una vecina más de nuestro entorno, ya que cuenta con agua, comida, refugio, un buen clima y escasos depredadores. Otros de los hechos indicativos son su rápida reproducción y su fácil adaptación a la presencia de humanos y de ruido constante. Las palomas son aves predominantemente sedentarias, pero en ocasiones cambian de una ciudad a otra. Asimismo, cuando algunas mueren son pronto reemplazadas por otras.

Todas estas razones han convertido a la paloma en una de las plagas más peligrosas de nuestros días. Se emplea el término «plaga» cuando los intereses de una especie chocan con los de los seres humanos, como ocurre también en muchos lugares con las ratas, las gaviotas en las zonas costeras o las cucarachas. Las palomas pueden ser bastante molestas para los ciudadanos por la suciedad, el deterioro, los excrementos, las plumas… incluso pueden llegar a ocasionarnos problemas de salud. Según el Departamento de Salud de Nueva York (EE. UU.), las personas podemos contraer infecciones como la Histoplasmosis, por la inhalación del polvo que forman al limpiarse las plumas, la Cyptococcosis, por el contacto con los excrementos, y la Psitacosis, por los ácaros que llegan a nosotros. Cualquiera de las tres infecciones es bastante inusual, pero es importante conocerlas y saber que podemos llegar a contraerlas, sobre todo las personas más vulnerables como niños o ancianos o personas con enfermedades autoinmunes.

Para evitar que una plaga se siga extendiendo pero, sobre todo, para tratar de reducirla y minimizar así los problemas que ocasionan, es importante que toda la población afectada colabore y siga las instrucciones pertinentes. En el caso de las palomas, algunas de las directrices con las que deberíamos cooperar son:
dejar de alimentarlas, ni directa ni indirectamente por medio de la acumulación de desechos alimentarios en cubos, terrazas, vía pública… evitar la presencia de charcos o cualquier tipo de agua estancada que pueda ser objeto de bebida o baño, intentar que no tengan la posibilidad de anidar o refugiarse en los inmuebles de la ciudad (sellar huecos, por ejemplo) instalar sistemas que impidan a las palomas asentarse en edificios como púas antipalomas, pastas repelentes, mallas protectoras o estímulos visuales que las ahuyenten, en función del medio y las circunstancias (siendo esta última directriz de las más costosa) También se pueden poner trampas a partir de cebos, químicos para que dejen de producir huevos o repelentes que imitan a sus depredadores

Como hemos visto, las personas otorgamos a las palomas los perfectos condicionantes para que no quieran marcharse de nuestro lado, por lo que está también en mano de todos aportar nuestro granito de arena para evitar que estas situaciones se sigan dando.

Cómo afecta el cambio climático a las plagas

Cómo afecta el cambio climático a las plagas

El hecho de que el cambio climático influye en cómo afectan las plagas a los cultivos es un hecho contrastado. El aumento de la temperatura a nivel global favorece que muchas especies de insectos puedan sobrevivir en territorios que no son los suyos autóctonos, asentándose y expandiéndose en la nueva geografía conquistada y, en no pocos casos, afectando a las plantaciones y a la fauna locales.

No obstante, y aunque como apuntábamos esta es una realidad irrefutable, aún son muchos los científicos que aseguran que no hay por qué alarmarse: según ellos, los seres humanos tenemos mucha más culpa en el asunto que el propio cambio climático. Asimismo, abogan por sustituir las voces catastrofistas por una mayor concienciación y, sobre todo, por un mejor uso de los productos químicos con los que son tratados los cultivos (ya que, según alegan, la utilización de una cantidad desproporcionada e inconsciente de agentes químicos ha propiciado que muchas especies hayan desarrollado una mayor resistencia ante insecticidas y plaguicidas).

En otras palabras, por el momento solo podemos especular sobre este asunto, ya que las investigaciones al respecto todavía no permiten hablar en términos absolutos. Lo que sí puede afirmarse es que el principal factor que ha favorecido la migración de especies (y su posterior transformación en plagas) es una actividad realizada por el hombre: el transporte de mercancías (en otro post hablábamos de ello en relación a la expansión del mosquito tigre por nuestra geografía). Es decir, que nosotros ayudamos a los nuevos insectos a llegar a nuestra geografía y, por su parte, el cambio climático se encarga de acogerlos y aclimatarlos (valga la redundancia) como es debido.

A lo largo de los últimos años, en España hemos podido asistir a dos ejemplos de cómo el aumento de la temperatura del globo ha traído consigo a nuevas especies invasoras. Por un lado, encontramos el caso de la araña roja (Tetranychus urticae), el tan temido como pequeñísimo insecto que afecta tanto a jardines particulares como a grandes plantaciones (sobre todo a las de cítricos). Ha sido demostrado mediante métodos científicos que, efectivamente, este insecto ha desarrollado una mayor fortaleza y resistencia desde que aterrizase en nuestros campos, hace ya bastante tiempo. A ello han contribuido, sin duda, la humedad y el calor característicos de ciertas zonas de nuestro país.

El otro caso al que nos referíamos es el del picudo rojo o gorgojo de las palmeras (Rhynchophorus ferrugineus), un coleóptero que se detectó hace más de veinte años en el sur peninsular y que se ceba especialmente con la palmeras. Si bien se prevé que la araña roja continúe haciéndose fuerte en España conforme la temperatura continúe ascendiendo (algo que confirman incluso los pronósticos más optimistas), hace poco que los avances tecnológicos han conseguido dar con el enemigo perfecto para erradicar al picudo: una sustancia llamada emamectina. Al someter a las palmeras al tratamiento con dicho agente, las larvas de los picudos son envenenadas y mueren cuando se alimentan de la fibra de la planta, hasta la que la emamectina ha llegado sin haber dañado a la palmera en absoluto.
Un panorama poco alentador

Un reciente estudio realizado por científicos de las universidades británicas de Exeter y Oxford ha sacado a relucir lo que muchos temían hacía tiempo: que el cambio climático está favoreciendo la expansión de plagas hacia los cultivos de ambos polos terrestres. Es decir, que cada vez más superficie cultivada está siendo mermada por insectos, hongos, bacterias y virus, y este proceso irá en aumento conforme el calor global siga aumentando.

A día de hoy, se estima que entre el 10% y el 16% de la producción global de alimentos procedentes de cultivos se echa a perder a causa de los perjuicios provocados por las plagas. O, dicho de otro modo, las plagas son (según apuntan los datos facilitados por entidades especializadas) el motivo principal debido al cual se pierden los alimentos que podrían alimentar a casi una décima parte de la población mundial. Si al efecto que ejerce el cambio climático sobre la propagación de las plagas sumamos el creciente e imparable aumento de la población humana, el panorama al que nos enfrentamos es, cuanto menos, desalentador.

El mosquito tigre se expande por España

plagas mosquito tigre

El mosquito tigre o Aedes albopictus es fácil de identificar ya que su tamaño y rayas lo hacen muy característico, pero sin duda alguna son esas picaduras enormes y dolorosas su firma personal.

Procedente del sudeste de Asia, el mosquito tigre entró en la península por Cataluña y desde entonces se ha ido expandiendo por toda España. De hecho esta especie fue incluida en el Catálogo Español de Especies exóticas Invasoras en 2013, aunque fue detectado por primera vez en nuestro país en 2004.

El mosquito tigre por sí solo no se desplaza grandes distancias, de hecho se cree que pudo entrar en España con un cargamento de neumáticos. Y es que hay pruebas de que su propagación se ha facilitado con el transporte no sólo de mercancías, sino que también se desplaza en nuestros vehículos particulares. En consecuencia, no está de más echar un vistazo, aspirar esquinas, zonas oscuras y los asientos por debajo, además de rociar el interior con algún producto que acabe con ellos antes emprender el viaje.

Así, pese a que su hábitat natural son las zonas costeras, el mosquito tigre que se adapta muy bien a su entorno, puede encontrarse ya en zonas de interior siendo las aguas estancadas su lugar predilecto.

A pesar de que lo más molesto hoy en día es su picadura, la gran preocupación es que se convierta en un transmisor de enfermedades, como ya ha ocurrido en otros países como Grecia donde en 2010 llegó a provocar varias muertes, y es que los mosquitos son, pese a su pequeño tamaño, los animales que más muertes provocan en los seres humanos. Como en otras especies de mosquitos, es la hembra la que pica ya que necesita nutrir los huevos con las proteínas que toma de nuestra sangre.

Pese que las Comunidades Autónomas junto al Ministerio de Sanidad están intentando reducir su población, erradicarlo es difícil y costoso ya que hay que centrarse en la larvas. A nivel particular se pide informar a las autoridades de avistamientos para así tener controlada su expansión, de hecho ya se ha puesto en marcha una aplicación móvil. También se recomienda eliminar aquellos lugares donde se pueda almacenar y estancar agua ya que las hembras depositan sus huevos en este hábitat.

Además, el mosquito tigre suele alimentarse de día, sobre todo al atardecer o al amanecer, pero desgraciadamente en la actualidad hay un factor que juega en nuestra contra y es que junto con Italia, somos el país con mayor contaminación lumínica de Europa. Como resultado, la actividad del mosquito tigre se ha prolongado a lo largo de la noche.

Como para el resto de mosquitos, si queremos evitar su picadura lo mejor es disponer de mosquiteras y utilizar repelentes, insecticidas eléctricos o ultrasonidos para insectos entre otros . Algunos consejos extra serían evitar colonias o jabones muy perfumados, si tendemos en exteriores sacudir la ropa una vez seca, utilizar ropa fresca pero que nos cubra la piel y mantener una buena higiene personal ya que nuestro olor corporal puede hacernos irresistibles al mosquito tigre.